B.K.S. Iyengar - Vita di un maestro di yoga
Occasionalmente nel corso della storia ci sono stati individui i cui risultati lasciano un segno positivo in tutto il mondo. B.K.S. Iyengar (1918-2014) era una persona del genere. Nel 2004 è stato nominato da Time Magazine come una delle cento persone più influenti al mondo. Il suo collega indiano, il Mahatma Gandhi, ha dichiarato: "Dobbiamo essere il cambiamento che desideriamo vedere nel mondo" e Iyengar ha vissuto secondo un principio simile attraverso la pratica, lo studio e l'insegnamento dello yoga per tutta la vita.
"L'esempio è tutto", scrisse una volta, "e quando l'esempio esprime la verità, ha il potere di trasformare gli altri". B.K.S. L'approccio di Iyengar allo yoga non aveva nulla a che fare con la mera flessibilità fisica o con lo spiritualismo New Age.
Primi anni di vita
Nato il 14 dicembre 1918 da una povera famiglia di bramini nel piccolo villaggio di Bellur, nel Karnataka, nell'India meridionale, gli inizi di Iyengar furono tutt'altro che favorevoli. L'undicesimo di tredici figli nacque malaticcio da una madre affetta da influenza allora diffusa in tutto il mondo. La sua istruzione era limitata a causa di una serie di malattie infantili tra cui tifo, malaria e tubercolosi. Suo padre morì quando aveva nove anni e la continua cattiva salute, la malnutrizione e la povertà lo lasciarono a quattordici anni con una bassa aspettativa di vita. Era così rigido che quando si piegò per toccarsi le dita dei piedi, le sue dita medie raggiunsero solo le ginocchia. È facile alla fine di una vita imporre una forma e una traiettoria che smentiscono la sua realtà vissuta. Le probabilità erano contro il raggiungimento dell'età adulta di Iyengar, per non parlare della straordinaria età di novantacinque anni essendo diventato il più grande esponente dello yoga che il mondo abbia mai visto.
Allenarsi con Krishnamacarya
Sotto la tutela del cognato e guru, il venerabile yogi Sri Tirumalai Krishnamacarya di Mysore, il giovane Iyengar non aveva altra scelta che intraprendere lo yoga per il bene della sua salute fisica immediata. All'inizio si trattava di mera sopravvivenza poiché il suo apprendistato era rigoroso, intransigente e feroce. All'età di 18 anni nel 1937 fu mandato lontano dalla sua famiglia a Pune, vicino a Bombay come allora veniva chiamato. A quel punto determinato a dedicarsi allo yoga, Iyengar fece una scommessa personale; ha promesso di comprendere l'argomento dello yoga o di morire nel tentativo. Tuttavia si è rifiutato di diventare un sanyasin (un rinunciante). Invece ha scelto di rimanere un normale capofamiglia, sposandosi in seguito e crescendo una famiglia. Praticando fino a dieci ore al giorno, guadagnava solo una miseria con il suo insegnamento e spesso soffriva la fame. Un Video della sua pratica nel 1938 mostra i movimenti fluidi e straordinariamente veloci tra le pose.
A poco a poco si rese conto che una tale pratica era possibile solo per le persone più giovani in forma e tendeva all'inesattezza. Così Iyengar iniziò a rallentare la sua pratica per esplorare ogni aspetto di ogni asana. Questo fu l'inizio di un'indagine completa che avrebbe portato a una trasformazione mondiale del soggetto.
Amicizia con Yehudi Menuhin e prime visite in Occidente
Uno dei suoi allievi più famosi fu il violinista di fama mondiale Yehudi Menuhin, che venne a studiare con Iyengar nel 1952 perché era entrato in crisi nel suo modo di suonare. Divennero amici per tutta la vita e Menuhin lo invitò a insegnare in Occidente. In riconoscimento dei profondi benefici che Menuhin derivò dalla pratica dello yoga, in seguito descrisse Iyengar come "il mio più grande insegnante di violino". Negli anni '60 un educatore illuminato chiese a Iyengar di insegnare yoga per l'allora London Education Authority. Questo si è rivelato un programma molto influente e ha stabilito il Regno Unito come la prima e ancora preminente base per lo yoga Iyengar al di fuori dell'India.
Il Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute
Nel 1975 Iyengar poté permettersi di progettare e costruire il proprio luogo di insegnamento, il Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute (RIMYI) a Pune, dal nome di sua moglie Ramamni che era morta improvvisamente nel 1973. Da allora fino alla sua morte visse e insegnò lì con due dei suoi figli Geeta e Prashant. Recentemente anche sua nipote Abhijata ha insegnato lì e RIMYI è stato al centro di quello che è diventato noto come Iyengar Yoga. In qualità di fondatore, ha ideato e supervisionato personalmente il rigoroso e lungo programma di insegnamento che deve essere intrapreso dagli studenti che desiderano insegnare in suo nome. Ora ci sono diverse migliaia di insegnanti di Iyengar Yoga che lavorano individualmente e in oltre 1800 istituti in 40 paesi. Quando il riconoscimento iniziò a giungere da tutto il mondo, Iyengar fu felicissimo. Con spirito caratteristico ha indicato la portata celeste dello yoga quando una stella è stata intitolata a lui nel 2001.
Pratica etica e sincera
Ma non ha mai corteggiato le celebrità né era interessato a creare alcun tipo di culto. "Lo yoga è il mio modo di vivere", ha spiegato e quando le persone venivano per imparare da lui, le accettava come suoi allievi. Ciò che chiedeva alle migliaia di studenti e soprattutto a coloro che insegnavano in suo nome era una pratica etica e sincera. "La popolarità dello yoga e il mio ruolo nel diffondere i suoi insegnamenti sono una grande fonte di soddisfazione per me", ha dichiarato. "Ma non voglio che la popolarità diffusa eclissi la profondità di ciò che deve dare al praticante." Lo yoga, ha sempre insistito, dovrebbe essere un duro lavoro. Il suo insegnamento era preciso e mirato mentre traeva il meglio dai suoi studenti.
Beat, Kick & Shout Iyengar - un insegnante di livello mondiale
Ma Iyengar aveva anche un malizioso senso dell'umorismo, annunciando in uno dei suoi Keynote come la gente avesse pensato che le sue iniziali BKS (Bellur Krishnamacarya Sunderaja) stessero effettivamente per Beat, Kick and Shout a causa del suo metodo di insegnamento pratico. Il suo carismatico insegnamento di livello mondiale è ben documentato da vari personaggi famosi a piccoli gruppi regolari a convegni in cui ha insegnato fino a 1000 persone in masterclass. Ha insegnato in grandi eventi fino alla sua tarda età, tra cui Crystal Palace nel 1993, all'età di 86 anni a Estes Park, in Colorado nel 2005, e ha persino continuato negli anni '90 con eventi a Mosca nel 2010 e all'età di 92 a Pechino 2011 In Cina è stato emesso un francobollo commemorativo in suo onore.
Il fatto che potesse continuare ad insegnare fino alla metà degli anni novanta e con tale energia e intuizione è stato notevole e stimolante. Per il milione e più di persone a cui è stato insegnato direttamente da lui, il suo insegnamento è geniale. Era noto ai suoi studenti come Guruji, uno che porta la luce dove c'è l'oscurità. Pervadere il suo insegnamento è stata una dedizione per tutta la vita a una visione genuinamente radicale del potenziale significato dello yoga per tutti.
Un rivoluzionario dello yoga
In privato Iyengar era un indiano tradizionalmente conservatore, fedele alla cultura e alle credenze spirituali della sua eredità bramina. Come yogi, tuttavia, era un rivoluzionario. Quando era un giovane, lo yoga era ancora un mistero orientale tramandato da guru a sisya (allievo), un segreto gelosamente custodito solo per un gruppo selezionato. Quello yoga proveniva dall'India, Iyengar non aveva dubbi, ma si rifiutava di credere che appartenesse a un singolo paese o cultura. Si è opposto con veemenza e con successo al tentativo di brevettare le posizioni yoga che ha avuto luogo in India nel 2011. Lo yoga, secondo lui, dovrebbe essere disponibile per qualsiasi persona, indipendentemente dal sesso, razza, classe o credo. È una "filosofia pratica da sperimentare", ha affermato, non solo "una questione da descrivere, discutere o dibattere".
Luce sullo Yoga
Nel 1966 ha pubblicato "Light on Yoga" per portare lo yoga fuori dall'oscurità. Lì ha dimostrato attraverso le fotografie oltre 600 asana che ha descritto in dettaglio con i loro benefici. Questo libro innovativo è stato tradotto in oltre 22 lingue e rimane essenziale per chiunque cerchi un'introduzione all'argomento. Light on Pranayama (1984); Light on Life (2005), la sua autobiografia yogica Yaugika Manas (2008), un'esplorazione della mente yogica - questi sono solo alcuni dei quasi venti libri in cui Iyengar ha esplorato aspetti del vasto argomento che è lo yoga. Ci sono anche centinaia di articoli, conferenze e interviste ora pubblicati. Questo è un risultato sorprendente per un uomo che ha lasciato la scuola a quattordici anni senza qualifiche.
The Bellur Trust
È certo che Iyengar ha guadagnato milioni o meglio con lo yoga. Fino alla fine della sua vita rimase nel suo istituto a Pune, insegnando e imparando. 'Lo yoga mi ha dato la vita', ha sostenuto umilmente e con i soldi ha fondato il Bellur Trust, attraverso il quale il villaggio dove è nato è stato fornito di acqua, elettricità, scuole, un college, un ospedale e nel maggio di quest'anno, un Technical Centro di allenamento. Ha anche inaugurato il primo tempio dell'antico saggio Patanjali. Patanjali è accreditato di codificare in sanscrito i 196 sutra su cui si basa lo yoga. Iyengar ha pubblicato "Light on the Yoga Sutra of Patanjali" con un'introduzione di Yehudi Menuhin nel 1993 e "Core of The Yoga Sutras: The Definitive Guide to the Philosophy of Yoga" nel 2012 con una introduzione del Dalai Lama.
Riconoscimento nella sua vita
L'India ha riconosciuto l'eccezionale contributo di Iyengar all'India assegnandogli il Padmashri Award (1991), il Padmabhushan (2002) e nel 2012 la prestigiosa IMC Juran Quality Medal, un premio assegnato a individui che hanno contribuito come modello - nella diffusione della consapevolezza e attenzione alla qualità nel loro percorso di vita. Iyengar è uno dei soli due non industriali a ricevere questo premio. Sempre nel 2012 è stato votato come uno dei cinquanta più grandi indiani dopo Gandhi in un paese di oltre 1,22 miliardi di persone. Recentemente, nell'aprile 2014, si è recato a Delhi per ricevere il Padma Vibhushan, il secondo più alto riconoscimento civile nella Repubblica dell'India. Intervistato dopo la cerimonia, Iyengar ha dichiarato con caratteristica umiltà: “Nella vita abbiamo molte responsabilità. Non è pensato per la rinuncia. Viviamo in questa società ed è nostro dovere restituire alla nostra società. La rinuncia mi viene incontro quando ho 96 anni. Rinunciare significa rinunciare al godimento della felicità mondana. Ma sono pieno di felicità interiore. "
Portare la scienza e l'arte dello yoga in Occidente
Più di chiunque altro, Iyengar è il piu' grande divulgatore dello yoga dall'Est all'Ovest. Oggi ci sono tristemente ma inevitabilmente persone che hanno cercato di mercificare lo yoga. Iyengar ha sempre incoraggiato l'intraprendenza personale nell'uso di ciò che era a portata di mano nell'insegnamento dello yoga. Quando si rese conto che alcune persone non erano in grado di fare le asana classiche, Iyengar usò tutto ciò che c'era in giro per assisterle; all'inizio era un oggetto domestico come una pentola, un mattone, un pezzo di corda. Nei primi anni fu deriso per questo in India e chiamato "yogi del mobile". L'attrezzatura per lo yoga come quella per qualsiasi sport o regime di esercizio è ormai un'industria multimilionaria, ma avere la maglietta, il materassino e l'attrezzatura è perdere il punto fondamentale. Lo yoga è un processo, non un prodotto. Ciò che sta alla base dell'attività dello yoga è una scienza e un'arte che richiedono anni di studio e pratica personale attento e dedicato. La buona salute fisica è uno dei suoi risultati ma la tranquillità e la serenità di fronte alle avversità e alla vecchiaia sono i suoi veri doni. Troppo spesso lo yoga è stato erroneamente alleato alla flessibilità fisica e questo per diminuirne il potere. 'I dolori che devono venire possono e devono essere evitati.' ("Heyam Dukham Anagatam", Yoga Sutra di Patanjali, II, 16).


Yoga riparatore e terapeutico

Iyengar ha capito che possiamo fare molto per rafforzarci contro la malattia attraverso la pratica dello yoga mentre stiamo bene. Quando siamo ammalati possiamo fare molto per ridurre o addirittura sradicare una malattia. Presso l'Istituto RIMYI e oltre, Iyengar ha lavorato al fianco di medici occidentali per cercare modi per combattere la malattia coinvolgendo attivamente il paziente nel trattamento della sua malattia o condizione medica. "La mia compassione è spietata", ha spiegato Iyengar, "Combatto con l'afflizione non con la persona. Pertanto, sono spietato con la mia misericordia. "La medicina occidentale sta ora prendendo sul serio il lavoro pionieristico di Iyengar. Molto del suo lavoro curativo e terapeutico è stato pubblicato e molti studi e studi scientifici hanno mostrato risultati straordinari.
Uno studente di yoga fino alla fine
Per Iyengar non è mai stata una questione di Oriente contro Occidente, ma della conoscenza di Oriente e Occidente combinati per il bene dell'umanità nel suo insieme. Nella sua visione internazionale Iyengar aveva molto in comune con il Dalai Lama con il quale ha avuto un dialogo pubblico nel 2010. Iyengar non si è mai ritirato. "Sono uno studente di yoga", spiegava ripetutamente e ha trascorso oltre ottant'anni a rivisitare i primi principi della vasta materia che è lo yoga. Per molti è questa volontà di impegnarsi e rivisitare continuamente la pratica dello yoga che mostra il segno del genio. La combinazione di straordinario e ordinario nella definizione stessa di BKS Iyengar dello Yogi è una descrizione appropriata dell'uomo stesso e un'ispirazione duratura per gli altri. Anche se possiede una conoscenza interiore di tale profondità e sottigliezza da vivere visibilmente in uno stato di elevata saggezza, vive anche visibilmente con i piedi ben piantati a terra. È pratico e si occupa delle persone e dei loro problemi come e dove sono. "

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